ONAFHANKELIJK, DWARS EN STRIJDLUSTIG

Bij het overlijden van Gerard Mortier

"In een week tijd hebben we in Gerard Mortier en Jan Hoet twee vaders verloren. Ze hebben een creatieve storm over dit land gejaagd. Ze hebben de kracht van verandering belichaamd, lang voor dat een cynische slogan werd. Ze konden roekeloos zijn, op het excessieve af, en ze maakten niet altijd vrienden, maar ze waren wars van cynisme."
(in De Standaard van 10 maart 2014)

**

Dankwoord uitgesproken bij de uitreiking van de Prix du Meilleur Livre Etranger voor Psaumes Balbutiés (Gestameld Liedboek)

te Parijs, Sofitel Paris le Faubourg, 28 november 1965

"Mogelijk heeft haar ziekte, de stilte van Alzheimer, me nog scherper bewust gemaakt van wat voor mij de wezenlijke poëzie is van de taal: het gaat niet in de eerste plaats om vorm of rijm of muziek. Het is bovenal het vermogen om het universum van betekenissen achter ieder woord (en misschien evenzeer iedere stilte) te horen en te beluisteren."

Geachte leden van de Jury,
Dames en heren,
Zeer Geachte Monsieur Hollande (wat lief van u om even langs te lopen),

Prix du Meilleur Livre Etranger voor 'Gestameld Liedboek'

uitreiking op 28 november 2013 in Parijs

De prestigieuze "Prix du meilleur livre étranger" (Prijs voor het Beste Buitenlandse Boek) in Frankrijk is in de categorie essay toegekend aan Erwin Mortier voor zijn boek 'Psaumes balbutiés. Livre des heures de ma mère' ('Gestameld Liedboek. Moedergetijden'). Het boek uit 2011 is het relaas van de achteruitgang van zijn moeder, die aan Alzheimer lijdt. In de categorie roman ging de 'Prix du meilleur livre étranger' naar de Britse schrijver Alan Hollinghurst voor 'L'Enfant de l'étranger' ('The Stranger's Child').

RADIOTALENT IS GEEN STOPVERF

De échte reden voor het afvoeren van 'Joos' op Radio 1.

"Het getuigt van een grenzeloos en onaanvaardbaar cynisme om allerlei hoge bonzen nu te horen verkondigen dat 'radio ook voldoende warmte, emotie en karakter moet uitstralen', nadat net zij er alles aan hebben gedaan om wat radio essentieel tot radio maakt uit de ether te bannen. Nu de zender daarvan de bittere vruchten plukt, hoeft niemand van de goeroes zich daar kennelijk voor te verantwoorden.

Lofrede voor Robbert Ammerlaan

ter gelegenheid van zijn afscheidsviering, Stedelijk Museum Amsterdam, 27 september 2013

"De Bezige Bij is altijd zoveel meer geweest dan de plek waar schrijvers hun werk onderbrengen. Het is ook een thuishaven, de plek waar ze hun lief en leed kunnen delen, hun hart kunnen uitstorten, hun vragen, hun twijfels, waar ze hun raad kunnen laten horen. Een plek waar hard gewerkt wordt maar ook goed geleefd, een plek waar men op tijd en stond de werktafels opzijschuift om de feestdis te dekken. Dat is de ziel van De Bij, die jij, lieve Robbert, uit haar sluimer hebt gewekt.

VATICAAN: HUIS VAN ACHTERDOCHT EN MORELE BIJZIENDHEID

Roze lobby in de stad van Petrus?

"De reactie van het instituut op onthullingen over het liefdesleven van geestelijken verschilt weinig van de wijze waarop ze reageert wanneer praktijken van seksueel misbruik aan het licht komen...Het probleem lijkt vooral het roomse onvermogen om een onderscheid te maken tussen het verlangen van vele geestelijken naar een priesterschap zonder celibaat en de criminele feiten die andere geestelijken, vaak vanuit een machtspositie, op minderjarigen hebben gepleegd."(In De Standaard Opinie, 17 juni 2013)

EEN PEST ONDER DE MENSEN - NORMALITEIT IS EEN DEBAT

in De Morgen - Boeken & Wetenschap 30/04/2013

"Er waart een verschrikkelijke pest onder de mensen", schreef de goede oude Seigneur de Montaigne bijna vijfhonderd jaar geleden, "ze denken dat ze iets weten." Er is geen domein waarover we zo vaak denken dat we zoveel weten als onze hersenen en ons bewustzijn. Zeker, we weten veel meer dan pakweg twee en een halve eeuw geleden, maar we weten nog steeds niet op welke wijze ons brein, dat prachtige orgaan waarin miljarden cellen voortdurend elektrochemisch met elkaar in verbinding staan, ons bewustzijn voortbrengt.

Brief van priester-leraar De Kei aan Louis Seynaeve. Een hommage aan Hugo Claus

Zoals voorgedragen op Saint Amour 2013 en na te lezen in De Morgen Magazine van 9 maart 2013

Op de literaire tournee Saint Amour 'Omtrent Hugo Claus' kroop Erwin Mortier in de huid van De Kei, jezuïet, leraar godsdienst en verzetsman, met wie Louis Seynaeve, de hoofdpersoon in 'Het Verdriet van België' een ambigue, niet van onderhuidse homo-erotiek verstoken verstandhouding onderhield. Zo knoopt in de roman Seynaeve op een dag in de sacristie zijn gulp los en laat hij een merkteken achter in de soutane van de geestelijke. Tijdens de Duitse bezetting wordt De Kei opgepakt en verdwijnt hij in een kamp. Heeft Louis Seynaeve daarin een rol gespeeld? Dat blijft in het vage.

PONTIFEX MINIMUS. EEN KORTVERHAAL.

Verschenen in ' Habemus papam. Het profiel van de volgende paus.' (2004)

(Kortverhaal verschenen in 'Habemus papam. Het profiel van de volgende paus', samenstelling Rik Torfs en Kurt Martens, Davidsfonds/Leuven, 2004, 189 .pp). Voor de aardigheid on line tot de witte rook er is.

"Hij moest één van die Heilige Vaders zijn die verkozen raken louter omdat ze over het hoofd worden gezien. Het heette het werk van de Geest te zijn, maar als je zelf voor de Geest werkte had je nu eenmaal de neiging om ieder toeval als een beslissing van het management te beschouwen. Een andere verklaring kon hij niet vinden

A Eulogy to Christiane Kuby - Berlin, Januari 23th 2013

At the occasion of the Else Otten Translation Award

Ladies and Gentlemen,
Eminent Members of the Jury of the Else Otten Prize,
Excellencies of all kinds,
Dear Frau Merkel,
and of course,
Lieve Christiane,

Pages